Alias Grace

Sergio nos recomienda…”Alias Grace”

Por Sergio Andricaín

No pude haber escogido mejor libro que “Alias Grace”, de Margaret Atwood  para que me acompañara en mi reciente viaje por España y los países bálticos.
Se trata de una historia absorbente, que exige una lectura atenta e inductiva. A pesar de que parte de un crimen, no se trata de una novela negra en lo absoluto y mucho menos sigue la estructura simplista de un “best seller”.
“Alias Grace” es una gran obra literaria que ahonda en la psicología de los personajes protagónicos (Grace Marks, condenada por un crimen en el que no sabemos cuál fue su grado de participación) y el doctor Simon Jordan, contratado para descifrar, mediante sus rudimentarios conocimientos psiquiátricos, si ella ha mentido o no durante el juicio.
Atwood mantiene cautivo al lector de su relato y le hace reconstruir, mediante una narración minuciosa y fragmentada, los hechos ocurridos, a la vez que describe un lugar y una época: el Canadá de mediados del siglo XIX. Apelando a diferentes voces y a muy variados recursos narratológicos, el lector tendrá que seguir la historia que nos cuenta la autora como si fueran las piezas de un enorme y complejísimo rompecabezas, sin imponernos, para armarlo, un punto de vista único.
Si alguien anda buscando una buena lectura para estos días, les recomiendo “Alias Grace”.

Sergio Andricaín (La Habana, Cuba, 1956). Escritor, periodista, crítico, investigador literario y editor. Se graduó en Sociología en La Universidad de La Habana y realizó estudios de posgrado en el Centro Latinoamericano de Demografía, con sede en Costa Rica.

Ha vivido en San José, Costa Rica; Bogotá, Colombia, y Miami, Estados Unidos, donde reside actualmente.

Tiene publicados varios libros de ficción para niños y jóvenes e investigaciones sobre la literatura infanti y juvenil.

Creó con Antonio Orlando Rodríguez la Fundación Cuatrogatos (www.cuatrogatos.org), que desarrolla proyectos educativos y culturales, con énfasis en el fomento de la lectura. Es director de esta organización sin ánimo de lucro. También coordina el Programa de Autores Iberoamericanos de la Feria del Libro de Miami.

Toda una vida

¿Qué libro nos recomiendas?

Toda una vida

Escrito por Fernanda Ares. Salamandra.

Hoy les quiero hablar de TODA UNA VIDA, el maravilloso libro del austríaco Robert Seethaler, que en la editorial hemos considerado un descubrimiento literario.

En este relato tan breve (139 pág!) como penetrante, el lector acompañará durante toda su vida a Andreas Egger, arquetipo de la persona sencilla y honrada. Nacido en un remoto valle de los Alpes austríacos, del que saldrá sólo una vez, durante la Segunda Guerra Mundial, cuando es enviado como soldado raso al frente ruso, Andreas vive en un medio donde prevalecen el esfuerzo físico y el impacto de la naturaleza, hasta que, en la década de los cincuenta, la construcción de los teleféricos, adelanto de la nueva industria del turismo alpino, provoca un vuelco radical en la existencia de Andreas y de todos los habitantes del valle.

 

El autor ha logrado, sin duda, lo que sólo consigue la gran literatura: transformar una historia pequeña y local en una aventura apasionante y conmovedora. Aunque Toda una vida puede leerse como un homenaje a todas aquellas personas anónimas de este mundo, cuyas vidas pasan desapercibidas pese a ser tan intensas como cualquier otra, yo iría más allá y la leería como un homenaje a la vida misma, con sus alegrías y sus decepciones, su dureza y su inmensa belleza.

 

 

Ha sido elogiada por escritores de la talla de Margaret Atwood e Ian McEwan, nominada a premios tan importantes como el Man Booker International Prize y el IMPAC Dublin Prize, con unas ventas que superan el millón de ejemplares en Alemania —donde justamente el entusiasmo de los libreros la catapultó a la cima— y traducida con mucho éxito a más de doce idiomas. La crítica lo ha comparado acertadamente con el libro STONER de John Williams, no tanto por el tono (Stoner es mucho más doloroso y amargo), sino por retratar una vida en apariencia mínima y por la escritura sencilla y emotiva.

Verdaderamente una pequeña, gran joya que recomiendo con los ojos cerrados.

 

Agilidad emocional

Agilidad emocional

El camino hacia la realización personal y el éxito profesional raramente describe una línea recta. Si preguntas a cualquiera que haya alcanzado sus metas más importantes en la vida, probablemente te dirá que en su trayectoria siempre se ha encontrado con obstáculos y desvíos inesperados. ¿Qué diferencia a esos individuos capaces de dominar este tipo de desafíos de aquellos que se quedan a mitad de camino? La respuesta es la agilidad emocional. La reconocida psicóloga Susan David descubrió que, más que la inteligencia, la creatividad o la personalidad, es la forma en que gestionamos nuestro mundo interior, nuestros pensamientos y emociones, lo que finalmente determina que alcancemos o no nuestros objetivos.

Todos, incluso los emocionalmente ágiles, tendemos a morder anzuelos que nos arrastran en la dirección equivocada: la autocrítica, la vergüenza, la tristeza, el miedo o la ira. La clave, sin embargo, está en que los emocionalmente ágiles saben adaptarse a las circunstancias, actuar en consonancia con sus principios y realizar pequeños, pero poderosos, cambios que los resitúan en la vía del crecimiento. La agilidad emocional no busca ignorar las emociones y los pensamientos difíciles o incómodos, sino contemplarlos con calma, enfrentarlos con valentía y compasión y, finalmente, superarlos para poder sacar lo mejor de uno mismo.

SOBRE LA AUTORA.

Susan David, doctora en Psicología, ha sido galardonada por la Facultad de medicina de la Universidad de Harvard. Es cofundadora y codirectora del Instituto de Coaching del Hospital McLean y dirige la empresa Evidence Based Psychology, una pequeña y exclusiva consultora de negocios.

Su libro, que ha sido superventas del Wall Street Journal, se basa en la idea de la “Agilidad Emocional” concepto que fue considerado como “Idea de gestión del año” por la Harvard Business Review y ha sido destacado por numerosas publicaciones como el New York Times, el Washington Post o la Revista Time.

Susan David ofrece conferencias y asesoramiento en numerosas organizaciones de alto nivel como la ONU o el Foro Mundial Económico.

Las enseñanzas de Eric. Crónica del encuentro con un autor autista

Por Nitsy Grau.
Muchos autores pasan por Miami, muchos, con sus libros y su sabiduría a cuestas, con tanto que contar y decir, con tantas palabras que regalar… Los autores definitivamente son seres especiales, eso es un capítulo aparte que bien merece unas cuartillas. Pero hoy no, hoy no voy a escribir sobre ellos, hoy les quiero contar sobre Eric.
“El Dinosaur Master”, como Eric mismo se denomina, es un chico de 21 años diagnosticado dentro del espectro autista. Junto a Lola, su mamá, que también merece un capítulo aparte, es ilustrador de “Animales, amor , amistad”, un libro de colores para convivir con el autismo, que se presentó en Books & Books de Coral Gables un sábado de abril en la tarde.
El día que Eric y Lola se presentaron en Books & Books yo tenía cierto nerviosismo. Acostumbrada a organizar eventos de autores serios y responsables, me asustó ver a Eric entre los libreros, con sus audífonos puestos y casi inmóvil, como si quisiera refugiarse dentro de las tapas duras de los libros. Eric no llegó como todos los autores, saludando al público y tomándose fotos, no. El exploró el lugar, miró suavemente varias veces a un lado y a otro y se quedó quieto. Sus padres, sabios y expertos en el tema respetaron su ritmo y su propuesta, no lo apuraron, simplemente lo dejaron hasta que solito reaccionó. Si hubiera un telón en Books & Books, se habría levantado en el momento en que Eric se sentó en el pequeño trono de los autores.
El evento inició con una algarabía montada por la actriz Yani Martín y su títere Gruñón, que atrajo la mirada de los niños del público, entre ellos, la de Eric. Luego Lola habló de su trabajo, de cómo partió de la fascinación de Eric por los animales, de cómo lo estimuló para que se expresara a través de la pintura, de cómo ella luego se dedicó a establecer conexiones entre los animales, los humanos y el mundo de los niños autistas. Los animales le sirvieron a Lola para llamar a la inclusión, para crear puentes de comunicación, para enganchar a los que están dentro del espectro autista con los demás niños “diagnosticados como normales” como ella misma dijo. Un relato muy conmovedor, la historia de una madre trabajando de la mano de su hijo. Eric sentado junto a Lola, leyó parte del libro, respondió preguntas y el público lo elogió.
Pero el verdadero acto empezó cuando Eric se paró de su silla, tomó confianza, se llenó de una energía contagiosa y se presentó, cual un actor de cine, diciendo algo así como: “Yo soy Eric, el Dinosaur Master, soy un joven guapo e inteligente”. El público lo aplaudió. Había empezado a salir aquello que era distinto, diferente, el verdadero Eric. Eric dijo, micrófono en mano, que tenía un poco de miedo, y ahí mismo, delante de todos, lo superó. Dijo entonces que quería bailar. Buscó su tablet y puso una canción, su preferida, una vieja melodía que levantó del asiento a todo el mundo. El público bailó con él, el títere Gruñón bailó, los niños bailaron, los adultos bailaron. Todos estábamos emocionados, estábamos aceptando, estábamos descubriendo algo que no conocíamos, algo que nos invadió de alegría y gratitud.

Eric salió feliz, firmó libros, se tomó fotos, recibió abrazos, sonrió con una sonrisa amplia, con toda la sabiduría de quien supera obstáculos. Ya a la salida de la librería, dijo en voz muy alta sin que nadie se lo pidiera: “Gracias. Gracias por esta gran presentación del libro. Gracias mamá” Y se fue bailando y cantando al ritmo de una música que sólo el podía escuchar. Sin miedo, sin mirar atrás, con sus audífonos puestos, se alejó.
Nunca había visto tanta gratitud y tanto placer en una presentación. Eric no dijo mucho, pero habló con todo su cuerpo. Nunca antes un autor había disfrutado tanto su momento. Eric estuvo genial y nos dejó claro que muchas veces las grandes enseñanzas nos llegan sin tanta explicación.

Nitsy Grau

Actriz, escritora y Directora de Teatro, Cine y TV. Graduada en la Escuela Nacional de Instructores de Teatro y en el Instituto Superior de Arte de la Habana. Directora durante 20 años en la Televisión Ecuatoriana. Profesora con 20 años de experiencia en la docencia artística con niños y adultos.
www.troopofactors.org marketing@spanishpublishers.net

El arte de vivir

El arte de vivir

Por Sergio Andricain

Me levanto muy temprano. Todo está en calma, fuera y dentro de mi casa. Me resisto a continuar en la cama. No enciendo las luces. Comienza a romper la mañana. Decido sentarme a leer en la sala. Veo de reojo el reloj. Son las 6. Busco un libro, que llegó a mis manos hace unos días, para iniciar su lectura: “El arte de de vivir” (Urano: Barcelona, 2018), del maestro zen Thich Nhat Hahn. Había visto fragmentos de una conferencia suya en Facebook y me parecieron muy interesantes sus planteamientos. El nombre del pensador y poeta vietnamita se quedó instalado en mi cabeza y cuando descubrí este título suyo en un catálogo de publicaciones, lo pedí a su distribuidor en Miami.
Comienzo a leer… y quedo seducido por la sencillez y transparencia de sus enseñanzas. Muchas de sus ideas coinciden con intuiciones y reflexiones mías dispersas, apenas esbozadas en mi mente. Qué placer la lectura que me regala esta obra. No quiero abandonarla. Una sensación de liviandad y alegría serena se filtra de mí mientras avanzo. Sin darme cuenta, llego al final de las 188 páginas. Comparto algunas citas.

“Nuestro cuerpo es una comunidad. Los billones de células no humanas que hay en nuestro cuerpo superan en número a las células humanas. (…) Todo el planeta es una única célula gigante, viva, que respira, hecha de partes que trabajan unidas en simbiosis.”

“Necesitamos ser capaces de ver que somos parte de la Tierra, ver que toda la Tierra está en nosostros. La Tierra está también viva. Posee su propia inteligencia y creatividad.”

“Siempre que camino, me siento, como o practico caligrafía lo hago con la conciencia de que todos mis ancestros están conmigo en ese instante. Soy su continuación.”

“Si ya no vives cerca de tu madre, o si tu madre no está presente en su habitual forma corporal, debes observar profundamente para ver que, en realidad, siempre está contigo. Llevas a tu madre en cada célula de tu cuerpo. Su mano aún está en la tuya.”


Sergio Andricaín (La Habana, Cuba, 1956). Escritor, periodista, crítico, investigador literario y editor. Se graduó en Sociología en La Universidad de La Habana y realizó estudios de posgrado en el Centro Latinoamericano de Demografía, con sede en Costa Rica.

Ha vivido en San José, Costa Rica; Bogotá, Colombia, y Miami, Estados Unidos, donde reside actualmente.

Tiene publicados varios libros de ficción para niños y jóvenes e investigaciones sobre la literatura infanti y juvenil.

Creó con Antonio Orlando Rodríguez la Fundación Cuatrogatos (www.cuatrogatos.org), que desarrolla proyectos educativos y culturales, con énfasis en el fomento de la lectura. Es director de esta organización sin ánimo de lucro. También coordina el Programa de Autores Iberoamericanos de la Feria del Libro de Miami.

Carla Zaplana, una auténtica foodie

By: Nitsy Grau

Carla Zaplana es una joven autora que anda por el mundo en busca de nuevas experiencias. Reparte su tiempo entre la escritura y el aprendizaje de la alimentación saludable, además difunde su filosofía de vida COME LIMPIO en sus consultas y programas on-line. También destina su espacio a la elaboración de nuevas recetas, al yoga y a la meditación. A propósito del lanzamiento de su libro “Superfoods” en dos librerías de la ciudad de Miami, le hicimos esta entrevista para el nuevo blog de Spanish Publishers.

Carla, cuéntanos de tu andar por el mundo. ¿De España a Massachusetts? ¿De Massachussetts a Miami? ¿Qué es lo que te mueve?

Carla: Tras graduarme de la universidad como dietista-nutricionista en Barcelona, empezó mi aventura personal de cruzar el charco y empezar vida en otro país. Desde entonces he vivido en diferentes estados de Estados Unidos movida por las ganas de conocer diferentes maneras de vivir.

¿Cuál es la peculiariad de tu libro Superfoods? Cuál es la diferencia que propones con relación a otras dietas o sistemas de nutrición?

Carla: En este libro no propongo ninguna dieta, sino que en él remarco la importancia de incluir alimentos de un alto valor nutricional en nuestros platos. Todos comemos, mínimo 3 veces al día, entonces ¿por qué no hacerlo con alimentos que nos aportan altas cantidades de vitaminas, minerales, antioxidantes y otros componentes que son las piezas clave de salud? Los superalimentos no tienen porque ser alimentos exóticos ni caros, estamos hablando de vegetales de hoja verde como las espinacas, la col kale, brotes de alfalfa, lentejas, arándanos… No se trata de restricciones sino abundancia de los alimentos correctos para ganar energía y salud.

¿Qué es la alimentación Crudivegana?

Carla: Se trata de alimentarse de tal manera que los alimentos nunca han estado sometidos a temperaturas superiores a 42-45 grados. De esta manera las pérdidas de vitaminas, minerales y enzimas son mínimas. La mayoría de los superalimentos que propongo en el libro SUPERFOODS se consumen de esta forma.

Normalmente cuando estamos más ansiosos comemos peor, pero a su vez, el tipo de alimentación rápida y desesperada empeora nuestro estado de ánimo. Es un círculo vicioso. ¿Estás de acuerdo? ¿Qué hacer para romper este círculo?

Carla: Totalmente de acuerdo. El primer paso es ser consciente de ello y querer ponerle remedio. No hay alimento más rápido de comer que la fruta, así que un buen cambio es dejar todos los snacks empaquetados para sustituirlos con fruta fresca de temporada. Tomar mucho agua, permanecer bien hidratados, nos ayudará también a prevenir la ansiedad y esos antojos incontrolables. Aahhh! Y deshacerse de todo aquello malo que está en los armarios de la cocina y frigorífico.

La  mayoría de los mortales se fija cuando va a comprar un alimento en el número de calorías que tiene. Tú nos das otros parámetros. El ANDI Y EL ORAC. ¿Cómo debemos leer estos parámetros? ¿Cómo usarlos?

Carla: En el envase de los productos no se señalan estos parámetros así que nos resulta imposible valorarlo. El ANDI y ORAC se mide en laboratorio y es la capacidad antioxidante que tiene un alimento, es decir cuan fuerte es su propiedad para combatir los radicales libres y otras toxinas responsables de la degeneración de nuestras células. Cuanto más alto sea su valor más antioxidante será un alimento.

¿Qué alimento tienes en tu cartera para cuando estás en la calle y te cae un hambre atroz?

Carla: Siempre llevo agua conmigo, y si llevo algo de comida serán unas nueces.

¿Qué alimento no puede faltar en tu refri?

Carla: El agua de coco, toronjas y las hojas de kale.

¿Que recomiendas hacer cuando se empieza una dieta? ¿Ser totalmente estrictos o ir poco a poco? ¿Estás de acuerdo con las dietas a corto plazo o propones un sistema de alimentación para toda la vida?

Carla: No creo en las dietas como tal, lo de seguir una planificación de lunes a domingo solo debería ser temporal, por pocos días y con un objetivo muy concreto. Pero realmente comer bien para ganar energía y llegar al peso ideal es cuestión de seguir un estilo de vida saludable. A no ser que estemos frente una condición médica que requiera un cambio radical, yo siempre recomiendo hacer el cambio de forma gradual para dejar tiempo al cuerpo a adaptarse y hacer del proceso algo sostenible. Cuando queremos hacerlo todo a la vez nos podemos saturar.

¿Cada cuántas horas comes?

Carla: Cuando tengo hambre. El cuerpo es sabio y sabe cuando uno debe comer. No se trata de estar comiendo todo el día por puro capricho, sino cuando tenemos hambre real, de verdad. Es bueno dejar que el sistema digestivo descanse y no esté haciendo la digestión de forma continua.

¿Cuál es tu receta favorita?

Carla: Bien, me chiflan las ensaladas y no me canso nunca de ellas. Mi favorita tiene hojas de kale masajeadas con aguacate, taquitos de tempeh, tomates cherry, apio, pepino, brotes de alfalfa, aceitunas negras, tomate seco, semillas de sesame y todo aliñado con vinagre de manzana.

Algún consejo final para los que quieren empezar a cambiar su alimentación, además de leer el ibro, por supuesto.

Carla: Armarse de amor y respeto hacia uno mismo. Paciencia porque los cambios no siempre son fáciles pero ¡Querer es poder! Toma tu tiempo y no te satures con todo lo que quieres hacer, ve mirando cada día todo lo que ya has logrado.


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